Los productores holandeses comenzaron a internacionalizarse a fines del siglo XX, expandiendo las actividades de producción a países como España. Para las compañías de semillas holandesas, esto comenzó varias décadas antes. Bert Schrijver de Bejo nos cuenta un poco más sobre el tema.

Bert Schrijver se complace en hablar sobre la internacionalización en la industria de semillas de hortalizas. Pero se necesitan algunos malabarismos para establecer una fecha de entrevista. Como director de investigación y cría de la empresa de semillas por excelencia holandesa Bejo, a menudo viaja a lugares lejanos. La compañía genera nuevas variedades de acuerdo a la diversidad de zonas climáticas en múltiples países en los cinco continentes. El surtido de Bejo consiste en casi 50 cultivos en alrededor de 1.200 variedades y 6.000 formas de productos.

Con una gama tan amplia, es difícil coordinar todos los programas de mejoramiento, vigilando los deseos y demandas del mercado y lo que se puede lograr en la mejora y la producción de semillas. Son seis los gerentes globales de investigación de cultivos, cada uno es responsable de la reproducción en un grupo de cultivos en particular, mantienen los procesos en el camino correcto, en estrecha colaboración con Schrijver.

De casi 2.000 empleados en todo el mundo, alrededor de 450 empleados de Bejo están involucrados en actividades de mejoramiento e investigación. "Cuando comencé a trabajar en Bejo en 1982 para establecer programas de mejoramiento de resistencia a enfermedades, era uno de los 50 empleados de la compañía", recuerda Schrijver en la sede de Bejo en Warmenhuizen (Países Bajos). "Los primeros pasos hacia la internacionalización estaban en marcha por luego, con el enfoque aún principalmente en los países de Europa occidental ".

Bejo fue fundada en una fusión de 1978 entre las compañías de semillas Beemsterboer, situadas en Warmenhuizen, y Jacob Jong, situadas en Noord-Scharwoude. Habían estado trabajando juntos en la hibridación en repollo, zanahorias y cebollas desde la década de 1960. La tecnología para crear variedades híbridas al cruzar dos líneas primarias endogámicas se desarrolló en esa década y trajo muchas ventajas sobre las variedades de polinización abierta en términos de técnica de cultivo y calidad. Pero crear híbridos era costoso y lento, y a menudo era un puente demasiado lejos para las compañías de semillas a pequeña escala, que en su mayoría hicieron su propia selección de variedades en esos días. La asociación entre Jacob Jong y Beemsterboer condujo a la aparición de las primeras variedades híbridas de repollo y cebolla en el mercado en la segunda mitad de la década de 1970. Las empresas se dieron cuenta de que terminarían comercializando los mismos híbridos a los mismos clientes. Unir fuerzas era el siguiente paso lógico. Entonces se fusionaron en una nueva compañía: Bejo.

Internacionalizacion

Esos primeros híbridos de repollo y cebolla fueron seguidos pronto por los primeros híbridos de zanahoria. La nueva gama de variedades híbridas tuvo buenos resultados a nivel internacional, y Bejo comenzó a crecer. En poco tiempo, llegó el momento de establecer filiales en otros países, como Alemania, Francia e Italia. La producción de semillas fue originalmente una actividad regional. Sin embargo, en los casos de estos cultivos, el clima holandés cambiante no era ideal. La compañía pronto decidió expandir la producción de semillas a Francia e Italia. A fines de los años ochenta y noventa, el éxito de Bejo permitió comenzar a trabajar en una gama completa de verduras de campo abierto. También se expandió a los mercados de EE. UU., Europa del Sur y Europa del Este, abriendo filiales allí.

Expansión

Schrijver se adelanta a los años posteriores a 2000, luego de un largo período de internacionalización constante para la empresa. Bejo comenzó a producir semillas en los EE. UU., debido al clima y para distribuir los riesgos en varios sitios. Pero dado que EE. UU. Y Europa están en el hemisferio norte, sus estaciones de crecimiento son sincrónicas, lo que significa que la producción de semillas también lo es. "Así que también nos mudamos al hemisferio sur", dice Schrijver, "con instalaciones de producción de semillas en Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica y Argentina. Esas fueron operaciones realmente grandes".

"La cría de cultivos y la producción de semillas en cantidades comerciales son dos cuestiones diferentes", agrega Schrijver. "Por lo tanto, no necesariamente tienen lugar en los mismos lugares o incluso en las mismas partes del mundo. Por ejemplo, la duración del día es importante en el mejoramiento de la cebolla, y los requisitos para el mejoramiento de un cultivo en particular con respecto al clima y la demanda del mercado pueden ser tan específicos que deben realizarse localmente. Por lo tanto, alrededor del 40% de la reproducción en Bejo se realiza fuera de los Países Bajos ”.

"Esa expansión comenzó en la década de 1980", recuerda Schrijver. "En ese momento, pudimos utilizar los resultados de nuestro programa de mejoramiento existente para comenzar a volar en los mercados de Europa del Este. La genética que teníamos para el sur de Europa no era tan buena, así que necesitábamos criar localmente. Comenzamos en Italia ".

Después de eso, la compañía pudo probar cruces prometedores y nuevas variedades en otros países con condiciones de crecimiento y requisitos de mercado similares. Schrijver compara la situación que se extiende por todos los continentes. "Pudimos realizar pruebas en subsidiarias o con distribuidores locales o agricultores, y de esa manera pudimos determinar qué cruces o variedades son las más adecuadas".

Volver a Warmenhuizen

Todo es supervisado por especialistas internos y llevado a cabo en los propios sitios de Bejo, la compañía almacena todas sus semillas comerciales y maneja todos los controles de pureza y calidad, procesamiento y tratamientos.

Todas las semillas de Bejo pasan por las operaciones de procesamiento de Bejo en Warmenhuizen. Desde aquí, se envía a todo el mundo en varias formas de productos y se distribuye por filiales en más de 30 países.

Bejo entrega semillas en muchas formas de productos diferentes. "Para la mayoría de los cultivos, suministramos semillas en diferentes tamaños, que varían en 0.2 milímetros, por ejemplo", dice Schrijver. "La semilla puede dejarse sin tratar, o puede tratarse químicamente o con agua caliente para asegurar que esté libre de enfermedades. Puede estar recubierto con una gama de agentes y / o ser granulado. Y diferentes países a veces tienen requisitos adicionales, a menudo fitosanitarios ".

Fuente: Groenten & Fruit. Por Joost Stallen, publicación 10 de abril de 2020.